เพลงสกอตติช ซึ่งกล่าวกันว่าเป็นเพลงโปรดของมหาตมะ คานธี ถูกตัดออกจากงานเฉลิมฉลองวันสาธารณรัฐประจำปีของอินเดีย ซึ่งเป็นส่วนหนึ่งของสิ่งที่รัฐบาลกล่าวว่าเป็น “กระบวนการที่ต่อเนื่องในการทำให้อินเดียเป็นอาณานิคม”

การตัดสินใจหยุดเล่นเพลงคริสเตียน Abide with Me ในพิธี Beating Retreat ซึ่งเป็นเกียรติแก่กองทัพของประเทศ ได้แบ่งแยกความคิดเห็นในประเทศ

ทุกๆ ปี อินเดียจะจัดขบวนพาเหรดครั้งใหญ่ในเมืองหลวงเดลี ในวันที่ 26 มกราคม เพื่อเป็นวันเฉลิมฉลองในปี 1950 เมื่ออินเดียได้กลายมาเป็นสาธารณรัฐอธิปไตยอย่างเป็นทางการ พิธี Beating Retreat ซึ่งมีต้นกำเนิดมาจากประเพณีของอังกฤษในศตวรรษที่ 17 เกิดขึ้นสามวันต่อมา ซึ่งเป็นสัญญาณการสิ้นสุดของการเฉลิมฉลอง

แหล่งข่าวทางทหารบอกกับ BBC ว่าเพลงดังกล่าวจะถูกลบออกจากงานในปีนี้ เพื่อเปิดทางให้เพลย์ลิสต์ของเพลงอินเดีย เพลงนี้ถูกแทนที่ด้วยเพลงภาษาฮินดีที่มีใจรักอย่าง Aye Mere Watan Ke Logon ซึ่งเป็นเพลงที่ระลึกถึงทหารอินเดียที่เสียชีวิตในสงครามกับจีนในปี 1962

“เพลงนี้มีความเชื่อมโยงกับมวลชนมากกว่า เพราะเป็นเกียรติแก่ทุกคนที่พลีชีพ เหมาะสมกว่า” โฆษกกองทัพกล่าว

แต่คนอื่นๆ ไม่เห็นด้วย โดยกล่าวว่า Abide with Me ซึ่งเป็นส่วนหนึ่งของการรำลึกถึงวันสาธารณรัฐของอินเดียมาตั้งแต่ปี 1950 ควรจะยังคงอยู่

ขบวนพาเหรดวันชาติอินเดีย
การอภิปรายเกี่ยวกับการตัดสินใจเกิดขึ้นในช่องข่าวและในโซเชียลมีเดีย ทำให้เกิดความสนใจในความสัมพันธ์ที่ซับซ้อนของอินเดียกับมรดกของจักรวรรดิอังกฤษ

สำหรับทหารผ่านศึกชาวอินเดียหลายคน เพลงสวด Abide with Me ซึ่งเป็นเพลงสวดที่เขียนในปี 1847 โดย Henry Francis Lyte คือจุดกำหนดของโอกาสนี้

“การตัดทิ้งเหมือนตัดประเพณีทิ้งไปและโยนทิ้งลงในถังขยะ” ปาวัน แนร์ พันเอกที่เกษียณอายุราชการซึ่งประจำการมานาน 30 ปี บอกกับบีบีซี

พ.อ.แนร์จำได้ว่าเคยดูพิธีนี้ตั้งแต่ยังเป็นเด็ก และในปีต่อๆ มาก็ไปร่วมงานด้วยตนเอง

“จุดเด่นของมันคือฟัง Abide with Me และได้ยินเสียงระฆังจากกำแพง มันเป็นสิ่งที่สวยงามและเต็มไปด้วยจิตวิญญาณ”
การเฉลิมฉลองในปีนี้ตรงกับวันครบรอบ 75 ปีของการได้รับอิสรภาพของอินเดียจากการปกครองของอังกฤษ

เชื่อกันว่า Abide with Me เป็นหนึ่งในเพลงสวดที่ชื่นชอบของคานธี
“ไม่มีเหตุผลจริงๆ ว่าทำไม หลังจาก 75 ปีแห่งความเป็นอิสระ เราควรจะยังมีวงดนตรีทหารของเราเล่นเพลงที่อังกฤษแนะนำ” กันชัน คุปตา ที่ปรึกษาอาวุโสด้านข้อมูลและการแพร่ภาพกระจายเสียง กล่าว

เขาเสริมว่าการเปลี่ยนแปลงนี้เป็นส่วนหนึ่งของ “กระบวนการที่กำลังดำเนินอยู่ในการปลดปล่อยอินเดียให้เป็นอาณานิคม ไม่มีประเพณีใดที่ปราศจากการเปลี่ยนแปลงหรือวิวัฒนาการ”

แต่คนอื่นๆ โต้แย้งว่าเพลงนั้นมีความเชื่อมโยงกับไอคอนอิสระอย่างมหาตมะ คานธี ว่าทำไมมันจึงควรคงอยู่ต่อไป

“คำพูดนั้นเป็นสากล เป็นทำนองของมนุษย์” โกปัลกฤษณะ คานธี หลานชายของคานธีเขียนในหนังสือพิมพ์เพื่อปกป้องบทเพลงสรรเสริญ

“ฉันไม่เชื่อว่าทางการจะเพิกเฉยต่อสุนทรียศาสตร์ จิตวิญญาณ และเสน่ห์ของเพลงได้มากขนาดนี้ จึงไม่อ่อนไหวต่อความรู้สึกของคนที่รักเพลงสวด คานธีชอบเพลงนี้มาก”

มานโมฮาน บาฮาดูร์ รองจอมพลที่เกษียณอายุราชการเห็นด้วยว่าความสัมพันธ์กับคานธีเป็นเหตุผลที่จะยึดมั่นในเพลงยุคอาณานิคม

“สิ่งต่างๆ ได้เกิดขึ้นแล้ว เราต้องเรียนรู้จากมัน รักษาสิ่งดีๆ ละทิ้งสิ่งที่ไม่ดี และก้าวไปข้างหน้า ฉันไม่เห็นว่าการทิ้งบางสิ่งที่เกี่ยวข้องกับบิดาแห่งการต่อสู้เพื่ออิสรภาพนั้นมีความสำคัญ”

แต่คนอื่นๆ รู้สึกว่าการอภิปรายเกี่ยวกับเพลงนี้เป็น “การพูดเกินจริงอย่างมโหฬาร”

“ฉันไม่รู้อะไรเลยจริงๆ เกี่ยวกับ ‘Abide by me’ จนกระทั่งวันหลัง” Pratyasha Rath ผู้เขียนนิตยสารปีกขวา Swarajya เขียนบน Twitter

พรรคฝ่ายค้านได้ชั่งน้ำหนักด้วยเช่นกัน – ส.ส. พี ชิดัมบาราม พรรคคองเกรสโต้เถียงในทวิตเตอร์ว่ารัฐบาลพรรคชาตินิยมฮินดู ภารติยะชนตะ (บีเจพี) ได้ละทิ้งเพลงสวดของคริสเตียนเนื่องจากการเมืองทางศาสนา

“การไม่ยอมรับของรัฐบาล BJP มาถึงสัดส่วนจนไม่มีคำกล่าวประณามทัศนคติและการกระทำที่ชั่วร้ายของพวกเขา” เขาเขียน

รัฐบาลของนายโมดีถูกกล่าวหาว่าทิ้งเพลงสวดเกี่ยวกับการเมืองทางศาสนา
เป็นความเชื่อที่สะท้อนโดย Col Nair ซึ่งอ้างว่าการยกเว้นเพลงสวดจะทำให้คริสเตียนหลายล้านคนในอินเดียขุ่นเคือง

“หากคุณกำหนดให้อินเดียนไนเซชั่นแบบใดแบบหนึ่ง นั่นคือ การทำให้เป็นอินเดียแบบฮินดู ก็เสี่ยงต่อการทำให้ชนกลุ่มน้อยอื่นๆ ไม่พอใจ สิ่งเหล่านี้อาจดูเหมือนเป็นเรื่องเล็กน้อย แต่กลับรวมกันได้ในที่สุด”

แต่นายคุปตะปฏิเสธข้อกล่าวหานี้
“ไม่ใช่ว่าเพลงสวดของคริสเตียนถูกลบออกและใส่เพลงสวดของฮินดูแทนแล้วการไม่ยอมรับอยู่ที่ไหน?” เขาถาม.

สำหรับเขา เรื่องนี้เป็นเรื่องของ “อินเดียยุคใหม่ที่หลุดพ้นจากมรดกแห่งจักรวรรดิ” และเขากล่าวว่าสิ่งนี้กำลังเกิดขึ้นทั่วโลก

“สิ่งนี้กำลังเกิดขึ้นในสหราชอาณาจักรเช่นกันที่รูปปั้นถูกรื้อถอนเพราะผู้คนไม่ยอมรับอดีตแบบนั้น ในอเมริกา คุณมีรูปปั้นผู้นำสมาพันธ์ถูกรื้อถอน นั่นเป็นการไม่ยอมรับหรือไม่”

สำหรับชาวอินเดียบางคน การถอดเพลงสวดจะไม่มีใครสังเกตเห็น แต่สำหรับคนอื่นๆ พิธี Beating Retreat ในวันเสาร์จะรู้สึกว่าไม่มีประเพณีที่กำหนดไว้

“ถ้าคุณต้องการนำสิ่งใหม่ๆ เข้ามา โปรดทำ แต่อย่าตัดสิ่งนี้ออก” พ.ต.อ. แนร์วิงวอน

“เป็นเพลงที่ไพเราะมาก”