Kat Novoa รู้ว่ามีปัญหาในชุมชน South Los Angeles ของเธอ ซึ่งเดิมเรียกว่า South Central ซึ่งเป็นพื้นที่ส่วนใหญ่เป็นชาวฮิสแปนิกและคนผิวดำ ซึ่งรวมถึงย่านต่างๆ เช่น Crenshaw และเมืองต่างๆ ที่แยกจากกัน เช่น Compton และ Watts โนวาพยายามแก้ไขวิกฤตสุขภาพจิตในชุมชนของเธอด้วยการออกกำลังกายที่หลากหลายและจัดสรรช่วงหลังของชั้นเรียนสำหรับการทำสมาธิ

ในปีพ.ศ. 2561 เธอได้ก่อตั้งBabes of Wellnessซึ่งเป็นพื้นที่ปลอดภัยที่เปิดโอกาสให้ผู้หญิงได้เสริมสร้างความแข็งแกร่งทางร่างกายไปพร้อมๆ กับการรักษาบาดแผลทางอารมณ์ มันเป็นครั้งแรกที่สตูดิโอสุขภาพ Latina เป็นเจ้าของในคอมป์ตันแม้ว่าเมือง 96,000 คนเป็นร้อยละ 68 ละติน

“ข้างนอกไม่มีอะไรแบบนี้ ฉันคิดว่าด้วยการต่อสู้ดิ้นรนของตัวเองและต้องการชุมชนนั้น ฉันเห็นว่ามีความจำเป็น ฉันถามตัวเองว่า ‘ทำไมไม่ตอนนี้? ถ้าไม่ใช่ฉัน แล้วจะมีใครอีก’” โนวาบอกกับ Yahoo News

ในขณะที่การระบาดใหญ่ของ COVID-19 เข้าสู่ปีที่สาม ผู้เชี่ยวชาญด้านสุขภาพจิตกำลังเตือนถึงวิกฤตอื่นที่กำลังเกิดขึ้นภายใต้พื้นผิว การศึกษาที่เผยแพร่ในเดือนนี้โดยศูนย์และการควบคุมและป้องกันโรครายงานว่าในขณะที่การเสียชีวิตจากการฆ่าตัวตายโดยรวมลดลง 3 เปอร์เซ็นต์ในปี 2020 นั่นไม่เป็นความจริงสำหรับทุกกลุ่ม มีการเพิ่มขึ้นในหมู่ชาวอเมริกันเชื้อสายฮิสแปนิก ชาวอเมริกันผิวสี และชนพื้นเมืองอเมริกัน

รายงานแสดงให้เห็นว่าการเสียชีวิตจากการฆ่าตัวตายลดลงในหมู่ชายและหญิงผิวขาวเป็นกองกำลังหลักที่อยู่เบื้องหลังการลดลงทั้งในปี 2019 และ 2020 อัตราสำหรับชาวอเมริกันผิวขาวลดลง 5 เปอร์เซ็นต์ ซึ่งสูงที่สุดในบรรดากลุ่มใดกลุ่มหนึ่ง

รายงานพบว่าคนฮิสแปนิกในสหรัฐอเมริการายงานว่ามีความคิดฆ่าตัวตายในอัตราสี่เท่าของคนผิวขาวที่ไม่ใช่ชาวสเปน: ชาวสเปนอยู่ที่ 22.2 เปอร์เซ็นต์และคนผิวขาวที่ไม่ใช่ชาวฮิสแปนิกที่ 5.3 เปอร์เซ็นต์ ชาวฮิสแปนิกมีอัตราการซึมเศร้าสูงกว่ากลุ่มเชื้อชาติหรือชาติพันธุ์อื่น ๆ นั่นคือ 40.3 เปอร์เซ็นต์สำหรับชาวลาติน 27.7 เปอร์เซ็นต์สำหรับคนผิวดำและ 25.3 เปอร์เซ็นต์สำหรับคนผิวขาว

ยกเลิกการสมัครได้ตลอดเวลา โดยการลงทะเบียนคุณยินยอมที่จะของ Yahoo ข้อกำหนดและนโยบายความเป็นส่วนตัว
โนวากล่าวว่าเธอได้เห็นผู้คนในชุมชนของเธอเพิ่มขึ้นมาที่สตูดิโอของเธอเพื่อขอความช่วยเหลือด้านสุขภาพจิต “ฉันสามารถพูดได้ว่าคน 9 ใน 10 คนกรอกแบบฟอร์มที่ระบุว่าพวกเขาซึมเศร้า น้ำหนักขึ้น สุขภาพจิตลดลง หรือสูญเสียคนที่รักไป” เธอกล่าว

สำหรับโนวา ปัญหาสุขภาพจิตส่งผลกระทบใกล้บ้าน ปีที่แล้วเธอเสียพ่อไปเพราะโควิด-19 หลังจากที่เขาเสียชีวิต เธอต่อสู้กับภาวะซึมเศร้าและพยายามปลิดชีวิตตัวเอง “มันเป็นวันคริสต์มาส ฉันแค่ต้องการเชื่อมต่อกับเขา เหมือนไม่มีใครสำคัญกับฉัน ฉันเป็นลูกสาวของพ่อเสมอ ฉันไม่เคยคิดว่าจะเสียเขาไปตั้งแต่ยังเด็ก” เธอกล่าว “ในวันนั้น ฉันมีสองวิธีที่อยากจะลอง ฉันเป็นนักว่ายน้ำที่แย่มาก ฉันว่ายน้ำไม่เป็น สิ่งแรกที่นึกได้คือไปทะเลเพราะไม่มีใครสังเกตเห็นฉัน ฉันจะได้ล่องลอยไป”

โนวาโชคดีที่มีคนแปลกหน้าเข้ามาช่วยในวันที่มืดมิดนั้น “ทหารรักษาพระองค์เห็นฉันและเขาก็เข้ามาหาฉัน” เธอเล่า “เขาใจดีมากและเขาก็อยู่กับฉัน ฉันแบ่งปันกับเขาว่าเกิดอะไรขึ้น เขาถามฉันว่าเขาจะวางมือบนตัวฉันได้ไหม ฉันทำมันหายและเริ่มร้องไห้ น่าสนใจที่เขาเป็นทหารรักษาพระองค์ เพราะเขาปกป้องชีวิตฉันอย่างแท้จริงในขณะนั้น”

รายงานของ CDC แสดงให้เห็นว่าในกลุ่ม Latinas อัตราการฆ่าตัวตายเพิ่มขึ้น 40 เปอร์เซ็นต์จาก 1.5 เป็น 2.1 ต่อ 100,000 คนระหว่างปี 2019 ถึง 2020 นั่นเป็นการค้นพบที่น่าหนักใจสำหรับ Andrea Gallipoli วัย 29 ปี ซึ่งเป็นชาวละตินที่อาศัยอยู่ใน South LA She ยังได้ต่อสู้กับความคิดฆ่าตัวตาย “ประมาณห้าปีที่แล้ว ฉันจำได้ว่าไม่ได้ออกจากห้องเลยเป็นเวลาสามสัปดาห์ และฉันก็ไม่เข้าใจว่าเกิดอะไรขึ้น เพราะฉันไม่เคยเจอใครเหมือนนักบำบัดโรคเลย ฉันคิดว่าฉันไม่อยากตื่นมาใช้ชีวิตแบบนี้อีก สำหรับฉัน มันรู้สึกเหมือนกับว่าชีวิตฉันจบลงแล้ว” กัลลิโปลีบอกกับ Yahoo News

ผู้เชี่ยวชาญด้านสุขภาพสังเกตเห็นว่าคนละตินจำนวนมากไม่แสวงหาความช่วยเหลือด้านสุขภาพจิต นักจิตวิทยาชาวอเมริกันเพียง 5 เปอร์เซ็นต์เท่านั้นที่เป็นชาวลาติน แม้ว่าข้อเท็จจริงที่ว่าชาวละตินจะมีมากกว่า18 เปอร์เซ็นต์ของประชากรทั้งหมด การเข้าถึงการดูแลอาจมีราคาแพงมากยิ่งขึ้นกว่าค่าใช้จ่ายสุขภาพกายตามบำบัดดี นักบำบัดหลายคนไม่เข้าร่วมในเครือข่ายการประกันภัยเนื่องจากมีอัตราการชำระเงินคืนที่ต่ำ ดังนั้น การบำบัดเป็นเวลาหนึ่งชั่วโมงอาจมีราคาตั้งแต่ 65 ถึง 250 ดอลลาร์ทั่วประเทศ และมีแนวโน้มว่าจะอยู่ในจุดสิ้นสุดที่สูงกว่าในพื้นที่ที่มีค่าครองชีพสูงเช่นแอลเอ “มีหลายครั้งที่ฉันไม่ได้พบนักบำบัดโรคเป็นประจำ ฉันรู้ว่ามันคือการลงทุนเพื่อสุขภาพของฉัน แต่แล้วฉันก็แบบ ฉันต้องกิน”

“นอกจากนี้ยังมีอุปสรรคทางภาษา เนื่องจากผู้ให้บริการด้านสุขภาพจิต มีกี่คนที่พูดภาษาที่คุณรู้สึกสบายใจที่จะพูด? มีผู้ให้บริการด้านสุขภาพจิตไม่กี่รายที่พูดภาษาสเปนได้ มีความคล้ายคลึงและความคุ้นเคยกับใครบางคน” นอร์มา เมนโดซา พนักงานประจำที่ Babes of Wellness กล่าว

นั่นเป็นเหตุผลสำคัญสำหรับ Novoa ที่ทำให้เธอมีโอกาสสร้างความแข็งแกร่งให้กับผู้หญิง ในขณะเดียวกันก็รักษาบาดแผลในอดีตด้วย “การจับคู่การฝึกความแข็งแกร่งกับโลกแห่งจิตวิญญาณนั้นแตกต่างกันมาก มันไม่เคยได้ยินมาก่อน” เธอกล่าว “ความคิดของฉันเบื้องหลังคือ ‘ทำไมไม่มีทั้งสองอย่าง’ ที่ซึ่งผู้หญิงสามารถรู้สึกแข็งแกร่ง ที่ซึ่งคุณไม่กลัวการยกของหนัก ให้คุณรู้สึกมีพลังในฐานะผู้หญิง แต่รู้สึกปลอดภัยในตัวเองที่จะทำอะไรก็ได้”

เธอเสริมว่าการสนทนาเกี่ยวกับสุขภาพจิตเป็นสิ่งสำคัญ “เป็นสถานที่ที่สนับสนุนให้ผู้หญิงขอความช่วยเหลือ แสวงหาการบำบัด ออกไปเที่ยวกับเพื่อนฝูง แบ่งปันซึ่งกันและกัน” เธอกล่าวเกี่ยวกับธุรกิจของเธอ “เรามีพื้นที่ให้กันและกัน”