ผู้ที่มีภาวะหยุดหายใจขณะหลับตื่นขึ้นในตอนเช้าไม่ว่าจะนอนจริงกี่ชั่วโมงก็ตาม ภาวะดังกล่าวทำให้พวกเขาหยุดหายใจชั่วครู่และเริ่มต้นการหายใจใหม่หลายครั้งหลายสิบหรือหลายร้อยครั้งในคืนหนึ่ง แม้ว่าการหยุดชะงักของการหายใจดังกล่าวมักจะไม่ปลุกผู้ที่มีภาวะหยุดหายใจขณะหลับ แต่ก็ป้องกันไม่ให้พวกเขาจมลงไปในการนอนหลับที่ลึกและสดชื่น

ความเหนื่อยล้าเรื้อรังดังกล่าวมีอันตรายเพียงใด อย่างน้อยก็ในเรื่องเกี่ยวกับการขับรถ ผู้สูงอายุมีแนวโน้มที่จะพัฒนาภาวะหยุดหายใจขณะหลับ พวกเขายังมีแนวโน้มที่จะได้รับบาดเจ็บสาหัสหรือเสียชีวิตจากอุบัติเหตุทางรถยนต์อีกด้วย ผลการวิจัยนี้เผยแพร่ทางออนไลน์ในวารสาร Sleep แนะนำว่าการคัดกรองผู้สูงอายุสำหรับภาวะหยุดหายใจขณะนอนหลับและเพื่อการรักษา หากจำเป็น อาจช่วยให้ผู้สูงวัยขับรถได้อย่างปลอดภัยนานขึ้น ร้อยละของผู้สูงอายุที่มีภาวะหยุดหายใจขณะหลับเพียงเล็กน้อยคือร้อยละ 30 ถึง 50% แต่ถ้าผู้ใหญ่ดังกล่าวไม่มีอาการง่วงนอนในตอนกลางวันหรือหลักฐานอื่น ๆ ของการด้อยค่า พวกเขาอาจไม่ไปพบแพทย์ การค้นพบนี้ชี้ให้เห็นว่าเราอาจต้องการให้เกณฑ์ที่ต่ำกว่าในการประเมินผู้สูงอายุสำหรับภาวะหยุดหายใจขณะนอนหลับและติดตามการหยุดชะงักของการหายใจ หากสภาพของพวกเขาแย่ลงเพียงแปดครั้งต่อชั่วโมง อาจส่งผลเสียอย่างมีนัยสำคัญต่อการขับขี่และความเสี่ยงของพวกเขา ได้รับบาดเจ็บสาหัส