ปลายเดือนพฤษภาคม เอกอัครราชทูตรัสเซียประจำนิโคไล คอร์ชุนอฟ แจ้งกับสื่อของรัฐว่าสถานการณ์ในแถบอาร์กติกกำลังตกอยู่ในอันตราย เขาไม่ได้หมายถึงน้ำแข็งขั้วโลกละลายเนื่องจากการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศ ในทางกลับกัน เขาเตือนถึง “กระแสที่น่าวิตกอย่างมากที่ทำให้อาร์กติกกลายเป็นเวทีปฏิบัติการทางทหารระดับนานาชาติ” และตำหนินาโตสำหรับการขยายรอยเท้าในภูมิภาคนี้

“นั่นเป็นละครรัสเซียทั่วไป” พล.ต. Pekka Toveri ชาวฟินแลนด์ที่เกษียณอายุราชการกล่าวกับ Yahoo News “กิจกรรมตะวันตกในแถบอาร์กติกไม่รุนแรงนัก” อย่างไรก็ตาม ในเดือนมีนาคม NATO ได้จัด “Exercise Cold Response” ในนอร์เวย์ ด้วยเครื่องบินรบ 35,000 คนจาก 28 ประเทศ การซ้อมรบอาร์กติกครั้งใหญ่ที่สุดของ NATO ในรอบ 30 ปี ทว่าพันธมิตร ซึ่งแตกต่างจากรัสเซีย ไม่มีแผนใหม่สำหรับกองกำลังถาวรหรือฐานทัพทหารในภูมิภาค Toveri กล่าว ขณะที่ยอมรับว่า “การลาดตระเวนและการฝึกซ้อมที่มากขึ้นทำให้รัสเซียมีเหตุผลที่จะชี้นิ้วและอ้างว่าตะวันตกเป็นปัญหา”

ผู้เชี่ยวชาญชาวตะวันตกกล่าวว่ารัสเซีย ซึ่งเป็นประเทศที่ใหญ่ที่สุดในเจ็ดประเทศที่อยู่รอบอาร์กติก อยู่เบื้องหลังการสร้างทหารในภูมิภาคที่อุดมด้วยแร่ธาตุซึ่งจัดหา 20% ของ GDP ของรัสเซีย ในช่วงทศวรรษที่ผ่านมา เครมลินได้ปรับปรุงฐานทัพโซเวียตที่ปิดตัวลง สร้างสร้อยคอของด่านป้องกันหลายสิบแห่ง ( โดยบางแห่งนับถึง 50 แห่ง ) จากทะเลเรนท์สไปยังดินแดนใกล้อลาสก้า และสร้างสิ่งอำนวยความสะดวกใหม่ เช่น พระฉายาลักษณ์ที่ล้ำสมัย ฐานเหนือสุดซึ่งเปิดดำเนินการอย่างเต็มรูปแบบในปีที่แล้ว สหรัฐฯ และ NATO จับตามองอย่างตกตะลึงเมื่อรัสเซียได้จัดตั้ง “คำสั่งอาร์กติก” ใหม่ และกองพลน้อยอาร์กติกใหม่ 4 แห่ง ท่าอากาศยานที่ได้รับการตกแต่งใหม่และท่าเรือน้ำลึก และยังคงเปิดฉากโจมตีทางทหารต่อประเทศนอร์ดิกในระหว่างการติดขัดของ GPSและเรดาร์ระหว่างการฝึกของ NATO นอกจากนี้ ตามที่กระทรวงการต่างประเทศสหรัฐฯ ได้ทดลองใช้ “ระบบอาวุธใหม่” ในแถบอาร์กติก

“เราเห็นกิจกรรมทางทหารของรัสเซียเพิ่มขึ้นในแถบอาร์กติกมาระยะหนึ่งแล้ว” เจ้าหน้าที่อาวุโสของกระทรวงการต่างประเทศกล่าวกับ Yahoo News อย่างไรก็ตาม สถานการณ์กำลังขยายตัวขึ้น และไม่ใช่เพียงเพราะรัสเซียยังคงทำการทดสอบอาวุธที่มีความเร็วเหนือเสียงใหม่ในแถบอาร์กติก โดยปล่อยขีปนาวุธที่มีความเร็วเหนือเสียงที่นั่นเพียงไม่กี่วันหลังจาก Korchunov กล่าวสุนทรพจน์ของเขา ก่อนสิ้นปี เจ้าหน้าที่กระทรวงการต่างประเทศกล่าวเสริม รัสเซียวางแผนที่จะเปิดการทดสอบเพิ่มเติม 19 ครั้ง รวมถึงอาวุธใหม่ “การได้เห็นพฤติกรรมก้าวร้าวและคาดเดาไม่ได้ของรัสเซีย โดยเฉพาะอย่างยิ่งนับตั้งแต่การรุกรานของยูเครน ทำให้เกิดความกังวลมากขึ้นเกี่ยวกับกิจกรรมของรัสเซีย” ในพื้นที่สูงตอนเหนือ เจ้าหน้าที่กล่าว

ด้วยความสัมพันธ์ระหว่างรัฐบาลมอสโกและรัฐบาลตะวันตกที่เยือกเย็นที่สุดในรอบหลายทศวรรษเนื่องจากการรุกรานยูเครนของรัสเซีย นักวิเคราะห์สงสัยว่าอาร์กติกจะกลายเป็นถังผงต่อไปหรือไม่ การขยายฐานทัพ การทดสอบอาวุธ และการเพิ่มกำลังคนในแถบอาร์กติกของรัสเซีย เกิดขึ้นในขณะที่ฟินแลนด์และสวีเดนสมัครเป็นสมาชิก NATO หากยอมรับ ก็จะแยกรัสเซียออกจากอาร์กติกมากขึ้น ทำให้เป็นประเทศเดียวที่ไม่ใช่ NATO ในภูมิภาค ช่วยเพิ่มโอกาสของเหตุการณ์ที่ไม่ตั้งใจ นักวิเคราะห์กล่าว

ผู้เขียนรายงานที่เพิ่งเปิดตัว “การทำให้เป็นทหารของการเมืองขั้วโลกรัสเซีย,” Mathieu Boulègue นักวิจัยในโครงการรัสเซียและยูเรเซียที่ Chatham House บอกกับ Yahoo News ว่าความกลัวที่ใหญ่ที่สุดของเขาคืออุบัติเหตุทางนิวเคลียร์ในภูมิภาค

“หากคุณดูรายชื่อสินทรัพย์นิวเคลียร์ที่มีมาอย่างยาวนาน ไม่ว่าจะเป็นเรือตัดน้ำแข็ง เรือดำน้ำเชิงยุทธศาสตร์ โรงไฟฟ้านิวเคลียร์แบบลอยตัว หรือเชื้อเพลิงใช้แล้ว มีความเสี่ยงสูงที่จะเกิดเหตุการณ์นิวเคลียร์” เขากล่าว “เหตุการณ์เช่นนี้จะบรรเทาลงในยามสงบ เมื่อคุณพูดคุยกับผู้มีส่วนได้ส่วนเสียต่างๆ แต่ปัญหาคือเราไม่ค่อยพูดคุย [กับ] รัสเซียเป็นอย่างดีในทุกวันนี้ ดังนั้นสิ่งนี้จะเพิ่มความเสี่ยงต่อการคำนวณผิดและข้อผิดพลาด”

คาบสมุทรโคลา เช่น นิ้วหัวแม่มือขนาดเท่าเคนตักกี้ของดินแดนรัสเซียที่อยู่ติดกับฟินแลนด์ คือสถานที่ที่มีนิวเคลียร์มากที่สุดในโลกสำนักงานใหญ่ของ Northern Fleet ของรัสเซีย ซึ่งคิดเป็น 2 ใน 3 ของขีดความสามารถด้านนิวเคลียร์ทางทะเลแบบโจมตีครั้งที่สองของรัสเซีย คาบสมุทร Kola ถือเป็นการเข้าสู่ดินแดนอาร์กติกของรัสเซีย และยังมีฐานทัพทหารและคลังเก็บอาวุธนิวเคลียร์อีก 3 แห่ง

มิสไซล์ล่องเรือความเร็วเหนือเสียง Zircon ใหม่
มิสไซล์ล่องเรือไฮเปอร์โซนิกใหม่ถูกปล่อยโดยเรือรบของกองทัพเรือรัสเซียจากทะเลเรนท์ (บริการกดกระทรวงกลาโหมรัสเซียผ่าน AP)
อย่างไรก็ตาม นิวเคลียร์อีกสามในสามของรัสเซียในทะเลนั้นตั้งอยู่ที่ปลายสุดตะวันออกไกลของอาร์กติก Boulègue กล่าวเสริมว่า โดยมีกองเรือแปซิฟิกของรัสเซียซึ่งมีสำนักงานใหญ่อยู่ในวลาดีวอสตอค แต่เรือบางลำมีฐานอยู่ในคัมชัตกา ตรงข้ามกับอะแลสกา สิ่งอำนวยความสะดวกเหล่านั้นอาจก่อให้เกิดปัญหาในอนาคตสำหรับสหรัฐอเมริกา Boulègue กล่าวโดยการสร้าง “จุดวาบไฟของความตึงเครียด หากรัสเซียตัดสินใจที่จะโต้แย้งการเข้าถึงของอเมริกาในอาร์กติก”

เอียน วิลเลียมส์ รองผู้อำนวยการโครงการป้องกันขีปนาวุธที่ศูนย์การศึกษายุทธศาสตร์และการศึกษาระหว่างประเทศ ยังชี้ไปที่เกาะ Wrangel ซึ่งอยู่ห่างจากอลาสก้า 300 ไมล์ ที่ซึ่งรัสเซียได้ติดตั้งระบบเรดาร์ค้นหาทางอากาศใหม่และอาจกำลังปรับปรุงสนามบิน เช่นเดียวกับ ฐานทัพในไซบีเรียตะวันออก “พวกเขามีที่เก็บของมากมายหากพวกเขาต้องการคุกคามอลาสก้า” เขากล่าว

ความไม่สบายใจที่เพิ่มขึ้นเกี่ยวกับกิจกรรมของรัสเซียในแถบอาร์กติกซึ่งกำลังดำเนินการตามเส้นทาง Northern Sea Route ใหม่ซึ่งเป็นไปได้โดยการละลายน้ำแข็งเนื่องจากการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศได้กระตุ้นให้กองทัพสหรัฐคิดใหม่เกี่ยวกับกลยุทธ์อาร์กติก ปีที่แล้ว กองทัพบกได้เผยแพร่ “Regaining Arctic Dominance” แผนยุทธศาสตร์แผนแรกสำหรับภาคเหนืออันไกลโพ้น บุคลากรของกองทัพบกยังได้เริ่มฝึกบ่อยขึ้นในอลาสก้า โดยเรียนรู้ที่จะต่อสู้ในดินแดนขั้วโลกที่โหดร้าย ซึ่งอุณหภูมิอาจลดลงถึงติดลบ 50 องศาฟาเรนไฮต์

กองทัพเรือสหรัฐฯ กำลังดำเนินการประลองยุทธ์กับเรือและเรือดำน้ำในแถบอาร์กติกและอื่น ๆ— และกองทัพอากาศกำลังส่ง F-35 จำนวนมากไปยังอลาสก้า โดยกล่าวว่ารัฐ “จะเป็นบ้านของเครื่องบินรบที่ก้าวหน้ากว่าที่อื่นในโลก” รัฐสภาอนุมัติเงินทุนสำหรับเรือ “เครื่องทำลายน้ำแข็ง” ใหม่ 6 ลำที่สามารถไถผ่านน่านน้ำที่เป็นน้ำแข็งได้ และดาวเทียมดวงใหม่ที่มีความหมายถึงปรับปรุงการสื่อสารขั้วโลกและเสนอ “ตา” ที่สดใหม่ต่อรัสเซียพร้อมกับกำลังสร้างระบบเรดาร์ใหม่จากอลาสก้าถึงเดนมาร์ก

การเคลื่อนไหวทั้งหมดนี้ได้รับการต้อนรับจาก Toveri ซึ่งเชื่อว่าตะวันตกไม่สามารถเอาใจปูตินและคาดหวังว่า “จะได้รับเงินปันผลจากสงครามเย็น” เขาเสริมว่าหลังจากสหภาพโซเวียตล่มสลาย ประเทศในกลุ่มนอร์ดิกหลายประเทศ รวมทั้งสวีเดน ได้ลดกำลังทหารและลดการใช้จ่าย ขณะที่ประเทศอย่างเดนมาร์ก ปิดระบบเรดาร์ป้องกันขีปนาวุธ ซึ่งพวกเขากำลังสร้างใหม่อีกครั้ง

อย่างไรก็ตาม การเคลื่อนไหวดังกล่าวทำให้รัสเซียเสียขวัญซึ่งมองว่าเป็นการยั่วยุ เมื่อต้นปีนี้ ภาษารัสเซียเครื่องบินสอดแนมละเมิดน่านฟ้าของสวีเดนและเดนมาร์ก. ในมีนาคม 2018และกุมภาพันธ์ 2019,เครื่องบินทิ้งระเบิดรัสเซียกำหนดเป้าหมายระบบเรดาร์ Globus ของนอร์เวย์ในการโจมตีทางอากาศจำลอง โดยพุ่งเข้าหาโครงสร้างโดมก่อนจะหันหลังกลับในทันที อย่างไรก็ตาม ปัญหาของรัสเซียกับนอร์เวย์นั้นขยายไปไกลกว่าการสอดแนม

หมู่เกาะสวาลบาร์ดของนอร์เวย์ซึ่งตั้งอยู่ตรงกลางระหว่างรัสเซียและกรีนแลนด์เป็นกรณีที่เกี่ยวข้อง นอกเหนือจากการอ้างสิทธิ์ในดินแดนทางประวัติศาสตร์ของรัสเซียในพื้นที่แล้ว หมู่เกาะยังเป็นที่ตั้งของเรดาร์และระบบดาวเทียมที่สามารถติดตามเส้นทางขีปนาวุธที่ถูกมองว่าเป็นกุญแจสำคัญในการสื่อสารของ NATO นักการเมืองรัสเซียเป็นครั้งคราวขู่แค่ฉวยหมู่เกาะเหมือนที่พวกเขาทำกับแหลมไครเมีย

“หากมีข้อพิพาทในอาร์กติก ก็อาจจะอยู่ที่นี่” วิลเลียมส์แห่ง CSIS กล่าวและเจ้าหน้าที่กระทรวงการต่างประเทศสหรัฐฯ เน้นย้ำข้อกังวลนั้น
Timo Koivurova ศาสตราจารย์ด้านการวิจัยของ Arctic Center ที่มหาวิทยาลัย Lapland ของฟินแลนด์กล่าวกับ Yahoo News ว่าเขาเสียใจที่ “ความสัมพันธ์ระหว่างรัสเซียและรัฐทางตะวันตกเสื่อมโทรมลง และความคิดเกี่ยวกับสงครามเย็นเริ่มมีชัย” เขาสงสัยว่ามีความกังวลมากเกินไปหรือไม่ “หากคุณกำลังพูดคุยกับนักวิชาการที่เน้นการรักษาความปลอดภัย เขาอาจโต้แย้งว่าสงครามโลกครั้งที่สามกำลังออกมาจากอาร์กติก แต่มันยากมากสำหรับฉันที่จะจินตนาการว่าเพราะถ้าคุณคิดถึงวัตถุประสงค์ทางการทหารของรัสเซียในภูมิภาคนี้ รัสเซียมีทหารขับเคลื่อนไม่มากนัก นอกเสียจากว่าจะสร้างสมดุลกับ NATO ในลักษณะนี้”

วิลเลียมส์ยังมองว่าหลายส่วนของภาพอาร์กติกยังไม่ตัดสินใจ ซึ่งรวมถึงความมุ่งมั่นทางทหารของสหรัฐฯ ต่อภูมิภาคนี้ ซึ่งเป็นกิจการที่มีราคาแพง

“การรักษาให้ F-35 ปฏิบัติการในอาร์กติกนั้นแพงกว่าการคงไว้ซึ่งปฏิบัติการในฮาวายมาก” เขากล่าว เขาตั้งข้อสังเกตว่าสหรัฐฯ มีความกังวลเกี่ยวกับการควบคุมอาวุธที่แข็งแกร่งของรัสเซียในเส้นทางทะเลเหนือ ซึ่งเป็นการกระทำที่สหรัฐฯ เชื่อว่าจะเป็นการละเมิดกฎหมายการเดินเรือระหว่างประเทศ “คำถามใหญ่คือ เราจะขยายตัวเองออกไปในพื้นที่นั้นหรือไม่? ตอนนี้มันเป็นคำถามเปิด”

“สิ่งสุดท้ายที่รัสเซียต้องการคือสงครามที่ร้อนแรงในแถบอาร์กติก” นิมา คอร์รามี ผู้ร่วมวิจัยที่สถาบันอาร์กติก “เพราะถ้าเกิดว่าไม่มีใครเข้ามาลงทุน” และตอนนี้ปูตินผู้ซึ่งได้ประทับตราแนวคิดเกี่ยวกับอัตลักษณ์อาร์กติกของรัสเซียไว้ในจิตสำนึกของชาติแล้ว ต้องการการลงทุนในเอเชียในภูมิภาคนี้ เขากล่าว Khorrami กล่าวเสริมว่า การประลองทางทหารแบบใดก็ตาม “และกลยุทธ์อันยิ่งใหญ่ในการเปลี่ยนเส้นทางทะเลเหนือเป็นคลองสุเอซใหม่ได้หายไปแล้ว”